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政府拨款减半,香港海洋公园或将倒闭

浏览: 时间:2021-04-27

记者 | 卢奕贝

牙韩翔

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上海迪士尼乐园重新开门之际,香港海洋公园却面临着一场危机。

今年1月初,香港海洋公园曾宣布向香港特区政府寻求注资106.4亿港元,以推动全新发展计划并度过财困难关。事隔约4个月,香港特区政府于今日(5月11日)下午正式公布了新方案,将拨款申请减半,即只向海洋公园注资54亿港元。

此前,香港海洋公园受疫情影响,自今年一月份开始收入大减,随后于1月28日起正式闭园。同时,海洋公园还宣布寻求香港政府为公园提供财政支持,根据当时的计划,公园将会重新发展成为七个以历险为主轴概念的体验区,加入一系列新景点和高科技刺激游乐设施 。新设施将于2023至2027年分阶段落成推出。

不过这项计划已注定要搁浅了。

香港商务及经济发展局局长邱腾华今日表示,若海洋公园到6月还没获得拨款,将面临倒闭。

此次拨款主要有2项工作,首先希望在未来12个月,海洋公园可以继续营运,重新确定将来的发展策略。另一方面,拨款中的30亿将用于偿还商业贷款,以及早前拖延政府的款项,希望可以解决迫在眉睫的财政困境。

香港媒体称,香港特区政府今日提出的拨款只能作为“吊命钱”,暂时解决海洋公园财困情况,预计只能维持海洋公园的营运一年。

海洋公园一直是香港旅游的热门景点之一,1977年1月开幕,由香港赛马会捐款兴建,后从香港赛马会独立,自负盈亏。

2005年,海洋公园启动耗资55.5亿港元的《全新发展计划》,全园景点及机动游戏由原来约35个增至80个,分为八大主题区域,一举跻身为世界级主题公园,成为全球最受欢迎及最多入场人次的主题公园之一。2012年还曾获颁全球最佳主题公园(The Applause Award)大奖。开业至今,海洋公园已接待超过1亿4,000名游客。

但如今的它早已不复昔日荣光,债务缠身多年。

自2005年起,香港海洋公园便向香港政府及商业借贷近55亿港元进行新扩建项目,到2013年再向政府借贷22.9亿港元,兴建全新水上乐园,共涉及约78亿港元借贷。两项借款当中,政府总共借出36.7亿港元,其余超40亿元是商业借贷(部分借贷由政府担保)。

根据香港海洋公园2018至2019年报,海洋公园欠下的政府附属贷款及商业贷款仍高达50.9亿港元,而政府附属贷款的应付利息也接近12.8亿港元。到2019财年,香港海洋公园已经连续亏损四年。沉重的债务,成为海洋公园入不敷出的重要原因。

另一方面,香港海洋公园自身的盈利能力正面临重重挑战。

开业43年的香港海洋公园已经老了。

它最近一次大笔翻新已是8年前的事。2019年,香港海洋公园主席孔令成曾表示,由于超强台风山竹造成的破坏及其他因素导致维修保养开支大增,还有新基建和新设施折旧涉及的种种开支,导致海洋公园的运营成本增加。

此外,香港海洋公园还需要面对区内主题公园增多而造成的激烈竞争。世界主题公园权威研究机构,美国主题娱乐协会(TEA)与第三方旅游行业研究及咨询机构美国AECOM集团曾联合发布一份2017年全球主题公园调查,入围该榜单的中国主题公园有上海迪士尼乐园、珠海横琴长隆海洋王国、香港迪士尼乐园,分别位居第8位、第11位和第18位。香港海洋公园只能排到第20位。

开业43年的香港海洋公园已经老了。

与此同时,公园里游玩的客人在逐渐消失。

自去年6月起,香港的社会问题令访港旅客不断减少。香港海洋公园在2019年7月至12月的入境旅行团和自由行人数同比下降超过六成。为了鼓励员工在困难时期与公园共渡时艰,海洋公园春季新年将向全职及兼职员工分别派发600元和300元的红包,金额也比去年减少了一半。

到今年,受疫情影响,香港闭关近3个月,而香港海洋公园也在1月时宣布闭园。同时,由于经营环境严峻,在不影响日常运作,包括动物护养、服务及演艺活动水平和游客安全的前提下,公园实施多项措施控制成本措施,其中包括“冻薪”,以及鼓励员工申请无薪假或提早退休,但会尽量避免裁员。

目前,海洋公园正迫切地希望早日重开,近日已为园内所有机动游戏等设施进行全面消毒,内部的准备已经全部完成。

其行政总裁李绳宗在5月8日对媒体表示,乐园关闭至今已损失100万人次客流量,收入大受影响,担心资金流挨不到9月,希望在政府及多方面配合下,在两个星期内可以重开。

李绳宗本人将于7月离任退休,他说,希望退休前能够亲自目睹海洋公园的重开之日。